In memoriam Arie Groenevelt (1927-2017)

Als herinnering aan Arie Groenevelt, overleden op 24 december 2017 op 90 jarige leeftijd in aanwezigheid van zijn familie in het Hospice Kromme Rijnstreek te Houten. Op verzoek van Arie en de familie heeft de uitvaart in beslotenheid plaatsgevonden op 29 december. Daarbij heb ik kort enkele woorden mogen spreken. In memoriam Arie Groenevelt

“Een grote man, met een sterke wil, een overtuigende geest, maar ook een kwetsbaar mens, zoals we de afgelopen weken hebben kunnen zien. Wij zagen het maar jij, Arie, jij geloofde het eerst nog niet. Je lijf was op, maar je geest was nog scherp.

Ik heb je beter leren kennen toen je voor mij al op een voetstuk stond, je naam was bekend, je inzet en faam hadden op mij indruk gemaakt. Voor mij was je ook een inspirerend inwoner van Houten en prominent lid van onze PvdA en we hadden een lijntje met elkaar. Zoals samen op de politieke markt staan om met inwoners in gesprek te gaan over het belang van de sociaal democratie en de PvdA. Wat was ik trots om bijvoorbeeld met jou samen met mijn jongste dochter in het oude dorp op de politieke markt te staan.

Arie, je hebt me geïnspireerd en gevoed met verhalen. Door gesprekken met jou kreeg ik meer verhaal bij mijn idealen. Woorden en idealen kregen inhoud voor mij. Je daagde me uit mijn eigen weg te kiezen en deze ook te dragen, voor idealen te strijden en meer te doen dan te praten. En altijd vanuit het perspectief, ‘doe maar gewoon, dan doe je al gek genoeg’.

In mijn worsteling om mijn idealen te volgen en waar nodig te verdedigen, kon ik bij jou verhalen ophalen. Je vertelde in geur en kleur over de wereld zoals jij deze hebt gezien, zoals jij daarvan iets vond, zoals jij daar iets aan bijdroeg en natuurlijk waarom sociaal democratie iets is om voor te strijden. En hoe mooi dat je een deel van je verhalen in je eigen boek hebt kunnen publiceren.

In 2011 heb ik voor de lokale omroep, uitgebreid met je gesproken en is dit vastgelegd op video onder de titel ‘Houten aan zee’. Het levensverhaal van Arie gaat over de invloed van de media, de waarheid, armoede, de kracht van staken en solidariteit. Ook heeft Arie me adviezen meegegeven zoals ‘vergeet niet terug te kijken en vergeet nooit je herkomst’. Het gesprek paste niet in één opname, met Arie had ik twee delen nodig.

Mijn weg bracht mij uiteindelijk in 2014 bij het wethouderschap namens de PvdA in Houten. Het voelde ook dat ik dat ook voor jou was. Je schreef het zelfs op in je boek voor mij, ‘voor mijn  wethouder’. De afgelopen jaren zocht ik jou en Gerrie wel eens op. En nog maar enkele maanden geleden kwam ik je ophalen om mee te gaan naar het gemeentehuis.

Hoe sterk je ook was, overtuigd dat alles goed ging, was er behoefte aan praktische steun thuis. De zorg behoefte kwam steeds dichterbij en je liet in je verhalen aan mij en ook Anneke en Abdallah weten hoe anders je tegen de zorg aan bent gaan kijken. De waarde van warmte en contact, de waarde van menselijkheid waar jij al in geloofde, kwam aan jouw bed.

Daar moest je natuurlijk wat mee en al gauw gaf je aan dat jij wel wist waar de volgende ‘Arie Groenevelt lezing’ over zou moeten gaan, de zorg. Op 5 maart komen we bij elkaar en staat de vijfde  Arie Groeneveld lezing op de kalender en jij, jij wordt ontzettend gemist maar wat heb je mij en ons een rijkdom gegeven.

Arie, dank je wel.”

Jocko Rensen (29 december 2017)

(Houten aan zee, deel 1)

(Houten aan zee, deel 2)

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *