Zaterdagportret Jocko Rensen: ‘Mijn leven is mijn expeditie.’

Interview gehad met Irene van Valen, artikel Houtens Nieuws.

Jocko voor
gemeentehuis Bunnik
(foto Irene van Valen)

HOUTEN Hij houdt van verhalen die over ons gaan. ,,Ik wil terug naar die verhalen, want ze raken ons. Daarom vertel ik het mijne”, zegt Jocko Rensen. ,,Ik ben naast wethouder, ook gewoon mens. Dat wil ik laten zien.” Jocko woont 24 jaar in Houten en sluit zich aan bij wat Wouter de Jong bij zijn afscheid als burgemeester zei: ,,Houten ligt het dichtst bij het paradijs.” Volgens Jocko ligt dat paradijs voor ons. Hij hoopt zoveel mogelijk mensen daar mee naartoe te nemen met ruimte voor diversiteit en verschillen.

Jocko was vier jaar lang wethouder in Houten, daarna anderhalf jaar in Montfoort en sinds kort in Bunnik. ,,Als wethouder luister, observeer en communiceer ik met ambtenaren en andere deskundigen. Daarbij maak ik contact met inwoners en maak van daaruit keuzes die onze samenleving dienen.” Jocko onderzoekt, bevraagt en bekijkt de samenleving als is hij Haarlemmer olie, een middel om verandering in te zetten. Bij zijn werk hoort frustratie, vrolijkheid en verdriet. ,,Dat laatste ervoer ik in Montfoort waar ik met hart en ziel werkte. Omdat er dingen gebeurden waar ik me niet mee kon verenigen, maakte ik de keus te vertrekken. Het was niet fijn, maar ik moest me omdraaien vanuit trouw aan mezelf.”

TROUW Jocko werd wethouder om een verschil maken. ,,Hoe mooi is het als je verschil maakt en dat het landt in de samenleving? Dat geluk had ik in Houten en hoop ik in Bunnik mee te maken. Zo bracht het werk als wethouder me netwerken, die vragen om commitment. Daarbij moet ik bereid zijn voorbij mezelf te kijken. Ik ben een voorbijganger in een bewegende maatschappij en moet bereid zijn te stoppen in de wetenschap dat een ander verder gaat. Ik realiseer me dat er een leven is na en naast het besturen en moet nadenken wat ik wil. Erkennen dat ik daarvoor misschien moet stoppen is nodig.

TERUGBLIK Jocko’s vrouw groeide op in Bunnik. Om dichter bij haar ouders te wonen verhuisde het gezin in 1996 van Rotterdam naar Houten. Jocko werkte toen in het welzijnswerk, maar besloot voor zijn andere passie te gaan: muziek. Vanaf zijn vijftiende draaide hij plaatjes in buurthuizen en discotheken. Hij werkte mee aan muziekconcerten, drive-in shows en bij platenmaatschappijen. ,,Via de muziekindustrie en mijn werk in de wereld van gadgets en MP3’s kwam ik terecht in de communicatie. Ik startte een bedrijfje: Muziekadvies.nl en werd medeontwikkelaar van een computergestuurd muzieksysteem. Rond eind jaren negentig werd ik communicatieadviseur en teamleider. Vervolgens raakte ik geïnteresseerd in de politiek. Ik ontdekte in 2002 dat ik mee kon doen in de maatschappij in plaats van er alleen iets van te vinden.”

POLITIEK Hij werd lid van de PvdA, oriënteerde zich op de landelijke politiek en volgde een cursus waarin hij kennismaakte met de partij. Eén opdracht bestond uit het bekijken hoe de lokale politiek georganiseerd is. Daar ontdekte Jocko dat hij invloed kon hebben. Hij werd in 2006 raadslid. ,,Ik wilde energie steken in verandering, waarbij we met elkaar kijken naar de horizon en genieten van de weg ernaartoe. Je doet niets alleen.” Jocko noemt Omroep Houten als voorbeeld. Samen met Arthur Vierboom richtte hij de omroep op. Zij wilden inwoners bereiken met hun verhaal. ,,Het ging daarbij niet om het zenden en ontvangen maar over alles wat er tussen gebeurt. We zochten mensen erbij, waardoor het iets van ons samen werd .We zetten de maker van verhalen centraal.

NAMEN Jocko is 54 jaar oud, 26 jaar getrouwd met Nathalie en vader van twee uitwonende meiden met de bijzondere namen Noekie en Moni. ,,Ik vind namen interessant en geloof erin dat je naam en levenspad verband houden met elkaar. Jocko is een Schotse naam en zou net zo gewoon zijn als Jan. Twee jaar geleden ontdekte ik dat mijn naam geen roepnaam was, maar zijn herkomst vindt in Jocks, een benaming voor soldaten, strijders.”

EXPEDITIE Jocko leverde strijd en noemt zijn levenspad zijn expeditie. ,,Ik leefde in mijn jeugd thuis met veel spanningen. Dat maakte het verenigingsleven, vooral voetbal, tot mijn houvast. Ik verliet als zeventienjarige het ouderlijk huis, koos mijn eigen richting en studeerde aan de Sociale Academie in Zwolle.” Jocko erkent dat hij niet de gemakkelijkste persoon was, maar was bereid hard te werken. Hij was bijvoorbeeld keeper, omdat het een speciale plek in het team is en zeker niet de makkelijkste. ,,Ik zie mijn jeugd niet als goed of slecht. Het was de opstap naar waar ik nu ben. Naast schrammen die ik opliep, leerde ik genieten van mijn reis. Alles wat me overkwam, had invloed. Ik kon steeds kiezen het gevecht aan te gaan of die te ontwijken. Een voorbeeld daarvan is het breken met mijn moeder. Ik koos daarvoor vanuit mijn principes, maar moet wel de consequenties dragen.”

RESPECT Volgens Jocko doen mensen dingen om erbij te horen, terwijl vasthouden aan je principes en je bedoeling weten beter is. ,,Dan weet je of iemand welkom is bij jou. Dat is gastvrijheid dat begint bij jezelf in plaats van te kijken wat niet deugt aan de ander. De politiek in Houten mag daarin trots zijn op zichzelf. Er is ruimte voor het gesprek. Al zijn mensen het oneens met elkaar, men respecteert elkaar met ruimte voor het tegengeluid.”

GEMEENTE De rol van de gemeente moet helpend zijn, vindt Jocko. ,,We moeten niet de problemen oplossen, maar mensen helpen om in hun eigen kracht te komen. Het gaat dan niet alleen om economische, maar vooral maatschappelijke en sociale waarden. Als we zien dat mensen waardevol zijn, willen we in ze investeren. Ik miste dat gevoel van waarde in mijn jeugd, maar leerde het later binnen mijn gezin. Mijn gezin is voor mij het meest waardevol.”

CREATIEEF ,,Ik wil authentiek blijven, ben niet bang, kan performen en ben creatief.” Dat laatste gebruikte Jocko in 128 vlogs als de Vloggende Wethouder. Hij stopte daarmee toen zijn verhaal zich herhaalde. Nu deelt hij zijn inzichten en wat hem raakt met behulp van een tekentooltje op social media. ,,Het past bij mij om mijn invloed op een creatieve manier te delen. Mensen mogen reageren en mee- en nadenken. Meer bestuurders kunnen hun creativiteit inzetten als uitnodiging naar buiten toe.”

MAAKBAARHEID Jocko mist in de hedendaagse samenleving het herkennen en waarderen van geluk. Men gelooft in maakbaarheid, alles moet kunnen. Door corona moeten we dat loslaten en ontdekken onze kwetsbaarheid. ,,Wat ik ernstig vind, is dat mensen meer leven op basis van wantrouwen, terwijl vertrouwen nodig is. Men denkt dat onderzoek een mening is en erkent deskundigheid niet. Mensen brengen twijfel in om het gelijk te onderbouwen, zonder de dialoog aan te gaan. Daartegenover is het goed dat mensen zich laten horen door demonstraties.” Die vrijheid is goed, vindt Jocko, maar heeft als voorwaarde dat je jezelf en de ander respecteert. ,,Laten we relaties eerbiedigen; die met de samenleving, het verenigingsleven, je gezin en jezelf.”

Geef een reactie

Het e-mailadres wordt niet gepubliceerd. Vereiste velden zijn gemarkeerd met *